Fallece Joaquín Navarro-Valls, dircom del Vaticano durante 22 años

Joaquín Navarro-Valls, histórico portavoz del Vaticano durante el pontificado de Juan Pablo II, ha muerto en Roma, según ha informado la Santa Sede. Nacido en Cartagena (Murcia) en 1936, fue el responsable de comunicación durante 22 años (de 1984 a 2006), el primer no italiano en desempeñar esa delicada función.

Periodista y médico de formación, fue considerado el laico más poderoso del Vaticano y el responsable de muchas de las medidas de modernización que todavía perduran en la manera de trasladar el mensaje de la Santa Sede a los medios de comunicación. “Un día recibí una llamada y me dijeron que tenía que ir a almorzar con el Papa”, recordaba en una entrevista con Rome Reports hace algún tiempo.

Corría 1984, Navarro-Valls era el corresponsal en Italia y en la Santa Sede de Abc y el Vaticano necesitaba un relato comunicativo acorde con la expansiva personalidad del nuevo Pontífice. Al periodista le tocó vivir una etapa de apertura y renovación de los métodos en el que había que contar más y viajar mucho. De hecho, acompañó al Juan Pablo II en todos sus periplos internacionales.

Navarro-Valls aportó un grado de profesionalización superior a un cargo que, hasta entonces, no había ocupado ningún laico. Durante esos 22 años tuvo que lidiar con encargos importantes ante políticos tan singulares como Mijail Gorbachov o Fidel Castro; y la relación con Juan Pablo II era tan estrecha, que pasó con él y otras personas algunos periodos veraniegos de reposo en la montaña.

El 11 de julio de 2006, después de 22 años como portavoz del Papa dejó la dirección de la Sala de Prensa de la Santa Sede, pocos días después de acompañar a Benedicto XVI en su viaje a Valencia para participar en el Encuentro Mundial de las Familias. Le sucedió el padre Federico Lombardi.

Miembro numerario del Opus DeiNavarro-Valls se doctoró en Medicina por la Universidad de Granada en 1961, en las especialidades de Psiquiatría y Psicología Social. Más tarde, en 1968, se licenció en Periodismo por la Universidad de Navarra. De 1974 a 1977 fue corresponsal de las revistas "Nuestro tiempo" y Revista de Medicina, y portavoz del Opus Dei, organización de la que formaba parte desde 1959. El 1 de diciembre de ese último año fue nombrado corresponsal del diario madrileño ABC para Italia, el Vaticano y los países del Este mediterráneo, con sede en Roma.

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